Colloque SFEVE 2024

Benjamin Disraeli (1804-1881) His Lives and Afterlives

Celebrating the 220th anniversary of the birth of a Victorian iconoclast


Thursday 25 January 2023

9-9.30am:  Welcoming coffee/tea

9.30-9.40am: Welcoming word by Prof. Laurence Roussillon-Constanty, President of the SFEVE

9.40-10am: Introduction by Emily Jones, Catherine Marshall, Seamus Perry & Miles Taylor

10-12.30am – Session 1Disraeli as Founding Father

Chair: Catherine Marshall (CY Cergy Paris University)

  1. Emily Jones (University of Manchester) – Disraeli and One Nation Conservatism
  2. David Jeffery (University of Liverpool) – Interpreting Disraeli: Competing understandings of ‘Disraeli-ism’ within the Conservative Party

Short break

  1. Balkis Mougou (CY Cergy Paris Université) – The Past as Disraeli’s “Sacred Flame”: Exploring the Populist Feature of Glorifying the Past
  2. Stephane Porion (Université de Tours) – The Disraelian ideas that framed Enoch Powell’s conception of Toryism and that of the nation

12.30-2pm – Lunch

2-4pm – Session 2: Responses to Political Economy and ‘Tory radicalism’

Chair: Miles Taylor (Humboldt Universität, Zu Berlin)

  1. Thomas Pritchard – Benjamin Disraeli and the Art of Political Collaboration
  2. Mike Sanders (University of Manchester) – Some passages in the life of a (Tory) radical: Disraeli amongst the Chartists
  3. Anthony Howe (University of East Anglia) – Disraeli and Cobden: ‘The Manchester School’ in fact and fiction”

4-4.30pm – Tea Break

4.30-6.15pm – Session 3: Political Life

Chair: Agnès Alexandre (Université de Bourgogne)

  1. Iain McLean (Nuffield College, University of Oxford) – Disraeli, heresthetics and the 1867 Reform Act
  2. Frank Rynne (CY Cergy Paris Université) – Disraeli, Gladstone and the Irish question
  3. Alex Middleton (St Hugh’s College, University of Oxford) – Disraeli and South America

6.15pm end of day 1

7.45pm – Conference dinner at Restaurant Anco – 108 rue de Bercy, Paris 12 (


Friday 26 January 2023

9.30-12am – Session 4: Cultural and Religious Lives

Chair: Jennifer Pitts (University of Chicago)

  1. Jonathan Parry (Pembroke College, University of Cambridge) – Disraeli, Lothair, and Tory political sociology
  2. Daisy Hay (University of Exeter) – Disraeli the Romantic

Short break

  1. Megan Dent (Associate Member, Keble SCR, University of Oxford) – Disraeli and the Bible
  2. Jerome Grosclaude (Université Clermont Auvergne) – ‘[A] mere mystery-man’: Disraeli and the Church of England’s episcopate

12-1.30pm – Lunch

1.30-4.30pm – Session 5: Literary Lives and Afterlives

Chair: Seamus Perry (Balliol College, University of Oxford)

  1. David Womersley (St Catherine’s College, University of Oxford) – Vivian Grey
  2. Freya Johnston (St Anne’s College, University of Oxford) – Disraeli and Peacock

Short break

  1. Bysshe Coffey (Balliol College, University of Oxford) – ‘Permanent Currency’: Benjamin Disraeli and the Leavises
  2. Baptiste Danel (University of Westminster) – A ‘poetical politician, and a political poet’: Political Synthesis in The Revolutionary Epick (1834)

4.30pm/5pm – End of the conference

The conference is taking place at:

The University of Chicago Center, 6 Rue Thomas Mann, 75013 Paris


Benjamin Disraeli (1804-1881): His Lives and Afterlives.

Celebrating the 220th anniversary of the birth of a Victorian iconoclast

The Société Française d’Etudes Victoriennes et Edouardiennes will host its annual meeting in January 2024 at CY Cergy Paris University, organised by Prof. Catherine Marshall (AGORA research centre) in partnership with Dr. Emily Jones (the University of Manchester), Prof. Miles Taylor (the Humboldt Universität in Berlin) and Prof. Seamus Perry (Balliol College, Oxford).

“Benjamin Disraeli (1804-1881): His Lives and Afterlives” is the interdisciplinary subject chosen to celebrate the 220th anniversary of the birth of a Victorian iconoclast. The Victorian Conservative Prime Minister is still perceived today as an extraordinary politician who transformed himself, his party and the UK over a long period of time from the 1830’s to his death in 1881. Forever complex, he has left a long list of speeches, novels, letters and various writings which still deserve attention and make his legacy much more challenging than just the political role he played as PM in 1868 and 1874-1880 or his well-known epic parliamentary battles with the Liberal W. E. Gladstone. Over the years, he has also been portrayed in the press, in caricatures, in plays, and, later on in the 20th century, in series and films, in various versions of a dandy, a chancer, an oriental Jew, an admirer of Queen Victoria, a wise venerable man, a romantic wit, the inspiration for the Primrose League and many more. These portrayals have all created a Disraelian myth, often obscuring his real legacy.

The last major multidisciplinary symposium to look at Disraeli in such a way took place in Oxford on 24 March 2015. What else can be said today about the man and his myth and how do the various facets presented in 2015 help to reinterpret Disraeli in a clearer light using the work done on the Disraeli collection at the Bodleian Library in Oxford and the Disraeli Project on his letters in Ontario? How too can his various unknown novels still reveal new aspects of a visionary statesman for whom life was a type of theatre.

This interdisciplinary conference hopes to attract a selection of historians, political scientists, literary scholars, specialists of Victorian culture, iconography, caricatures and paintings, experts in media and TV studies, but also translators and critical studies specialists.

The conference will aim to undercover a number of still unexplored sides of Disraeli and bring him up to date. Both his political and literary talents will be taken into account as well as the long-lasting impact of his heritage (whether mythologised or not).

The papers may focus on:

  • The Conservative politician and romantic leader of the second half of the 19th century, the defender of a certain understanding of the Constitution;
  • The lover of women, both in real life and in his novels;
  • The outsider through his initial Jewishness, to his Anglican conversion, to his perceived orientalism;
  • The religious man and writer;
  • The guardian of imagination at play in politics and in his writings;
  • The private man;
  • The creation of his myth through cartoons, plays, films and series;
  • ….

The conference will take place in France – in central Paris – on Thursday 25 & Friday 26 January 2024.

Submission guidelines

The language of the conference will be English.

Please send a title, a 300 to 500 word abstract and a 5-line biography to the following address: 10 June 2023 (answers given by 10 July 2023).

For any other question, please contact:

A selection of papers will be considered for publication in Les Cahiers Victoriens et Edouardiens.

Organisation committee at CY Cergy Paris Université: Catherine Marshall, Balkis Mougou & Frank Rynne.


Programme détaillé du colloque S.F.E.V.E. 2023

Voici le nouveau lien pour assister au colloque à distance :

Jeudi 2 février
9h : ouverture du colloque :
-Tri Tran, directeur par intérim de l’EA 6297 (ICD)
-Laurence Roussillon-Constanty, présidente de la SFEVE

Channel crossings and writings
*Chair : Laurence Roussillon-Constanty

9h20 : Marion Amblard & Sabrina Juillet : « Regards et expériences de voyageurs français sur l’Écosse à travers l’exemple des récits de Saint-Germain-Leduc et de Michel Bouquet dans les années 1830-1850 ».
9h40 : Fabienne Gaspari : « An Irishman on the road: George Moore’s Travel Experiences »
10h: Raphaël Rigal : « D .G. Rossetti’s Trip to Paris and Belgium: A Journey Between Past and Present »
10h20: Richard W. Hayes : « E.W. Godwin’s Month in Normandy: Travel Writing as Intertext »
10h40 : discussion & pause

Imperial Perceptions
*Chair : Béatrice Laurent 

11h15 : Laïli Dor : « Splendeur et misère d’une voyageuse victorienne : les aventures
indiennes d’Emily Eden »
11h35 : Patricia Crouan-Veron : « Représentation et réception de la figure du Zoulou dans les récits de voyageurs britanniques. Entre spécificité des récits et imaginaire collectif (1880- 1910) »

11h55 : discussion

Pause déjeuner (12h15 à 13h30)

13h45-14h45 : Keynote (visioconférence) : Marjory Harper : « 19th c. Scottish Emigrants’ travel letters and diaries »

Playing the Great Game
Chair : Fabienne Gaspari

14h50 : Irina Bill : « From travel to text : Reverends Wolff and Lansdell’s missions to
Bokhara »
15h10 : Léandre Lucas : « Modernité, archaïsme et identité dans A Vagabond in the Caucasus de Stephen Graham »
15h30 : Alan Mc Nee : ‘Fact or fiction in the Forbidden Land: the questionable travels of
Arnold Henry Savage Landor’
15h50 : discussion
16h15-17h15 : Keynote : Robert Douglas-Fairhurst (visioconférence): « Victorian travel
writing »

Vendredi 3 février

Exploring the Orient
Chair : Patricia Crouan-Veron

9h20: Béatrice Laurent : « Travelling for Art’s Sake : William Holman Hunt in the East »
9h40 : Laurence Chamlou : « Journeys in Persia and Kurdistan, Isabella Bird: dans les
marges de l’orientalisme britannique »
10h : Anne-Florence Quaireau : « Domesticating Travel: Annie Brassey’s A Voyage in the
Sunbeam, our Home on the Ocean for Eleven Months (1878) »
10h20 : Lalawan Pangsapa (en visio) : « Le Voyage sans retour d’Henry Alabaster, diplomate britannique puis conseiller du Siam »
10h40 : questions et pause

11h15-12h15 : Keynote (présentiel): Adrian Wisnicki : « One More Voice and the recovery of racialized voices in British imperial and colonial archives »
12h15 : questions

Pause déjeuner (12h30 à 13h45)

Rites / Rights of Passage

*Chair : Richard W. Hayes

13h50 : Shadia Uteem : « Becoming Charles Darwin: Travel Experiences, Personal Writings, and the Genesis of a Science »
14h10 : Nicolas Sigoillot : « Le voyage politique de Dora Montefiore : socialisme et
internationalisme à l’époque édouardienne »
14h30 : Tri Tran : « Prendre la route en bicyclette pour le mouvement socialiste: les Clarion Cyclists »
14h50 : questions; conclusions.
15h30 fin du colloque

Abstracts et notices biographiques

Cahiers victoriens et édouardiens

Hors-série | 2012
Dickens in the New Millennium

Ce numéro hors série des Cahiers victoriens et édouardiens entend célébrer le bicentenaire de la naissance de Charles Dickens (1812-1870). Il réunit une sélection d’articles dérivés du Congrès de la Dickens Society qui s’est tenu à Aix-en-Provence en 2012. Le but de cette publication est d’évaluer la façon dont la fiction de Dickens est comprise, interprétée et enseignée aujourd’hui, et de voir si cette fiction répond aux préoccupations du XXIe siècle. Les articles regroupés ici examinent également la manière dont le public d’aujourd’hui considère la période victorienne à travers les écrits de Charles Dickens. Les rédacteurs en chef remercient les auteurs des contributions de ce volume ainsi que les centres de recherche qui en ont permis la publication : le LERMA (Laboratoire d’Études et de Recherche sur le Monde Anglophone – Université d’Aix-Marseille 1), EMMA (Études Montpelliéraines du Monde Anglophone – Université de Montpellier 3), CECILLE (Centre d’Études en Civilisations, Langues et Littératures Étrangères – Université Charles de Gaulle Lille 3), les PULM (Presses Universitaires de la Méditerranée), la Dickens Society et le Dickens Museum pour leur autorisation de faire usage du tableau de Robert William Buss, ‘Dickens’s Dream’, comme couverture. Le volume se compose de six sections. ‘Making a Start on Dickens’ regroupe trois articles qui se concentrent sur l’enseignement des oeuvres de Dickens dans un contexte secondaire ou universitaire ou sur leur pertinence dans le monde numérique et connecté d’aujourd’hui. ‘Iconic and Cinematic Dickens’ se concentre sur les potentialités visuelles de ses œuvres par le biais des illustrations publiées dans des éditions posthumes ou des adaptations cinématographiques. ‘Reading Dickens’ considère la valeur qu’attribuait l’auteur victorien à la lecture au travers de ses fictions, son recours au sentimentalisme ou à une double instance narrative. Les articles de la section intitulée ‘Scientific Dickens’ montre la contribution que la science et l’histoire de la science continuent d’apporter à l’interprétation de ses oeuvres aujourdhui. ‘Hypo/Hyper Dickens’ explore une autre contribution à son patrimoine sous la forme des doubles dickensiens, soit au sein de ses œuvres, soit dans le domaine des réécritures néo-victoriennes. Enfin, ‘Metafictional, Prototypical and Archetypal Dickens’ aborde un ensemble de méta-récits (mythologique, apocalyptique, géologique), auxquels Dickens a eu recours pour déchiffrer les signes de son temps.

CFP Colloque SFEVE 2023


Appel à communications:

Hitting the Road ! Expériences et Récits de voyageurs à l’époque victorienne et édouardienne

Université de Tours, France (2-3 février 2023)

Dans son dernier ouvrage, Prendre la route. Une philosophie de la conduite (2021), Matthew Crawford fait le constat  que « l’histoire technologique, économique et sociale de l’automobile débouche aujourd’hui sur une disjonction de plus en plus grande entre l’être humain et ses prothèses mécaniques » ; d’après lui, les technologies modernes réduisent la latitude de l’individu à prendre des décisions réfléchies et à accomplir certaines actions que l’on effectue au cours d’un déplacement, d’une mobilité, alors même qu’elles seraient enrichissantes. Ce rapport ambivalent de l’être humain au véhicule qui lui permet à la fois de s’affranchir des distances tout en le privant d’une partie de son expérience sensible n’est ni nouveau, ni propre à notre siècle et se retrouve à chaque période où l’accélération technologique génère de nouvelles expériences de voyages.

En Grande-Bretagne, le XIXe siècle est ainsi une période très marquée par la conscience accrue des possibilités offertes par la liberté de circuler et de se déplacer. Une pluralité de facteurs encourage au départ et favorise la réalisation de voyages : la hausse du niveau de vie, les nouveaux usages du temps libre, le développement des échanges et des communications, et une meilleure diffusion de l’information. Les Britanniques prennent conscience de l’existence d’un espace encore largement méconnu et inexploré, recelant de nombreuses ressources, que ce soit à l’échelle de leur région, de leur pays, du monde, ce qui les incite à se déplacer, à voyager et à découvrir d’autres lieux et d’autres cultures. A l’instar de la Reine Victoria, qui, attirée par les paysages et la culture des Hautes Terres décrits par Walter Scott, se rend pour la première fois en Ecosse en 1842 puis multiplie les séjours à l’étranger, nombre d’auteurs s’empressent de relater leurs explorations du continent européen mais aussi de l’Afrique, de l’Amérique, de l’Inde, l’Asie, l’Antarctique. Parmi ces « écrivains voyageurs », certains sont connus (Dickens, Robert Scott, Albert Smith), d’autres méritent de l’être.

Ainsi, pour le prochain colloque annuel de la Société Française d’Etudes Victoriennes et Edouardiennes (SFEVE) qui se tiendra à l’Université de Tours les 2 et 3 février 2023, nous proposons d’explorer les multiples facettes de l’expérience du voyage à travers les récits autobiographiques des voyageurs britanniques ayant parcouru le monde tout au long du dix-neuvième siècle.

Afin de réfléchir à cette question du récit de voyage, les propositions de communications, tout en tenant compte des dernières études consacrées aux écritures du voyage, s’appuieront exclusivement sur des biographies, des récits et des productions de voyageurs célèbres ou moins connus aujourd’hui (explorateurs, scientifiques, missionnaires, marchands, diplomates, ingénieurs, écrivains, artistes, philanthropes…) permettront d’analyser les expériences individuelles du voyage.  Les communications proposées pourront s’articuler autour des trois axes suivants :

*Les nouvelles définitions du voyage à l’époque victorienne et édouardienne : la notion de voyage étant intimement liée à la vie de chaque individu et sa perception du monde qui l’entoure, il y a alors plusieurs formes de voyage. Il convient alors de rechercher les caractéristiques essentielles du voyage, vécu ou imaginé, propres à notre période. Ainsi, s’agissant des destinations et lieux de voyage : comment le voyage fut-il suscité ? comment et pourquoi un endroit devint-il une destination de voyage ?

*L’expérience du voyage et son influence sur la création littéraire, artistique et scientifique : Quelle peut être la puissance du voyage sur l’individu ? Comment l’évaluer en analysant ses différentes représentations littéraires, linguistiques et artistiques, Quelles en sont les influences psychiques, culturelles, sociales, politiques, scientifiques et identitaires ? 

Ainsi, comme le suggère Matthew Crawford, l’écriture du voyage dépendrait aussi de la manière de voyager, en choisissant, ou pas, de recourir à la machine. Il faudra aussi s’interroger sur la perception qu’a le voyageur des rapports et des tensions entre sa propre identité et une identité collective, à l’échelle locale et nationale, et également avec la culture du lieu visité. 

*La place et le rôle du voyage dans l’histoire sociale victorienne et édouardienne : dans quelle mesure les écrits et documents de la période étudiée montrent-ils que le voyage devint une possibilité et même une réalité pour beaucoup de Britanniques à cette période ? 

Comment le voyage fut-il matériellement réalisé ? Quelles furent les nouvelles pratiques et formes de sociabilité liées à l’espace partagé en voyage ? Comment le voyage aida-t-il à forger les identités nationales au XIXe siècle, par l’expérience de plus en plus aisée du déplacement dans un espace local, régional, national et mondial ?

Modalités de soumission :

Les propositions de communication (format 20 minutes de présentation), rédigées en anglais ou en français (entre 300 et 500 mots) accompagnées d’une courte notice biographique, sont à adresser à l’organisateur du colloque :

La date limite de soumission est le 15 septembre 2022 et la confirmation de participation sera envoyée avant la fin du mois de septembre.

Toutes les informations portant sur le colloque seront à retrouver sur le site de la Société Française d’Études Victoriennes et Édouardiennes (SFEVE) et sur la plateforme « ».

* Comité d’organisation :

Tri Tran, ICD (EA 6297), Université de Tours

avec le secrétariat du laboratoire ICD (Mmes Dias et Cochet-Peymirat)

* Comité scientifique :

Philippe Chassaigne (PR Bordeaux-Montaigne), Neil Davie (PR Lyon II), Laurence Roussillon-Constanty (PR Pau), Fabienne Moine (PR UPEC), Christine Reynier (PR Montpellier III), Nathalie Vanfasse (PR Aix-Marseille Université), Tri Tran (MCF HDR Tours), Adrian Wisnicki (Associate PR, Lincoln, Nebraska).

* Conférenciers invités :

Robert Douglas-Fairhurst  (PR, Oxford, Royaume-Uni)
Marjory Harper (PR, Aberdeen, Royaume-Uni)
Adrian Wisnicki (Associate PR, Lincoln, Nebraska, Etats-Unis)

Victorian Popular Forms and Practices of Reading and Writing

Colloque SFEVE Paris Est Créteil, 29-30 janvier 2021

Françoise Dupeyron-Lafay, Fabienne Moine et Laurence Roussillon-Constanty

Couverture CVE n°95


Atelier SFEVE du Congrès Tours, juin 2021


Programme du colloque A.V. Dicey

Le programme du colloque A.V. Dicey partiellement subventionné par la SFEVE est disponible.

A.V. Dicey (1835-1922): Célébrer le centenaire de la mort d’un juriste,
constitutionnaliste et penseur politique britannique

Celebrating the centenary of the death of a British jurist, constitutionalist and political thinker

Progamme: 2022-06-Dicey conference – programme – 2-3 June 2022

Showcasing Empire, Then and Now: Material Culture, Propaganda and the Imperial Project

Cahiers victoriens et édouardiens, 93 Printemps | 2021
Couverture CVE 93 The material culture of European Empires is at the heart of this volume of the French Victorian and Edwardian Journal (Cahiers Victoriens et Édouardiens) which develops the idea according to which the propagation of the imperial project was performed through an omnipresent materiality within 19th and 20th-century European societies. These ‘Victorian and Edwardian things’, to pick up Asa Briggs’s famous expression, are tekmeria, that is to say traces, which have left their imprint on British and French imperial societies in particular. They enable to shed a light on the way the imperial question had an impact on the daily life of those populations and to witness how much material and visual cultures were present then. The notion of imperial propaganda is part and parcel of this volume, the objective of which is to show how, under the guise of proximity and familiarity with ordinary ‘innocent’ objects, the ideology of the domination of other people has permeated the mind of a whole population. Yet, it should be noted that the answer to the question of Empires was complex, certainly not a uniform one, and probably sometimes contradictory. According to each individual situation, the understanding of and reaction to the Empire was multifaceted. One can infer from this a multi-vision approach to the European representations of Empire in European societies at the turn of the century and beyond, full of tensions and sometimes unpredictable. The articles in this volume wish to examine these aspects of an omnipresent material culture within imperial cultures, so as to grasp the mental universe of Victorians and their French neighbours, more thoroughly than any text or discourse on Empire would.

AAP UNITA / 1st Call for application to UNITA PhD Cotutelles: 2021


Dans le cadre du consortium UNITA  (, l’Université de Pau et des Pays de l’Adour finance à compter du 1er septembre 2021 plusieurs allocations doctorales (en cotutelle) pour une durée de trois ans sur le thème du patrimoine culturel.

L’une de ces thèses sera encadrée en cotutelle par Silvia Pireddu (Université de Turin) et Laurence Roussillon-Constanty et porte sur le sujet suivant :  Towards building a Virtual UNITA Montis Museum: Enhancing and Mediating Historical Cultural Heritage in a Plurilingual Environment (UPPA-UNITO)

Les délais sont très courts puisque les candidatures doivent être déposées d’ici au 6 juillet.

N’hésitez pas à diffuser largement cette information auprès de vos réseaux et/ ou étudiant.e.s en Master 2.

Vous retrouverez toutes les informations nécessaires pour le dépôt des candidatures ici :

Si vous souhaitez plus de détails, n’hésitez pas à contacter Laurence Roussillon-Constanty: laurence.roussillon-

VICTORIAN & EDWARDIAN INTERIORS (Université Toulouse Jean-Jaurès, 27-28 January 2022)

An international conference organized by the C.A.S (EA 801) with the support of the SFEVE (Société Française d’Etudes Victoriennes et Edouardiennes)

        Confirmed Keynote speakers:
                Claudia Kinmonth (independent cultural historian, former researcher in the Furniture Department of the Victoria & Albert Museum)
                Charlotte Ribeyrol (Université Paris Sorbonne, VALE)
                Penny Sparke (Director of the Modern Interiors Research Centre, Kingston University)

As we gradually come out of a long period of enforced global confinement which has challenged us, amongst other things, to take a ‘journey round [our] room[s]’ (Xavier de Maistre) and reconsider our assumptions about inside and outside, the 2022 SFEVE conference invites scholars to look afresh at the historical emergence, material manifestations and cultural significance of the interior in the long nineteenth century. Building on recent interdisciplinary research in material studies, architectural design theory, the Victorian architectural imaginary and the poetics, politics and phenomenology of dwelling, this conference seeks to explore the multiple facets of the interior from the beginning of the nineteenth century to the end of the Edwardian era.

Central to the concept of ‘interior’ is the imbrication of the word’s spatial, physical, emotional, mystical and political meanings. ‘Interior’ came into use in the English language in the sixteenth century to mean inside as divided from outside, but also more specifically to describe the deeper, more spiritual nature of the soul within the body. Derived from the Latin ‘intus’ (i.e. ‘within’), ‘interior’ is a comparative form, whose meaning is accentuated in the superlative ‘intimus’ (i.e. innermost, deepest, most secret, most private). From the early eighteenth century, ‘interiority’ was used to evoke inner character and individual subjectivity. But from the middle of the eighteenth century the ‘interior’ was also a geo-political term used to refer to the domestic affairs of a state and to the territory that belongs to a country. It was only at the beginning of the nineteenth century that, according to the _Oxford English Dictionary_, the ‘interior’ came to mean ‘the inside of a building or room especially in reference to the artistic effect; also a picture or representation of the inside of a building. Also, in a theatre, a “set” consisting of the inside of a building or room.’

Thus, as Charles Rice notes, the nineteenth-century interior is inherently double, both a physical three-dimensional space and at the same time an image—a painting, print, theatrical backdrop—which can ‘be imagined and dreamed, and inhabited as such’ (2). While nineteenth-century conceptualizations of the interior were clearly linked to important questions of public health, territorial expansion, historical knowledge and the exploration of the body, subjectivity and the unconscious, the Victorians thus foregrounded the idea of the interior’s deliberate and artful constructedness. In some of the commemorative colour prints of colonial interiors on display at the Crystal Palace in 1851, for example, the theatricality of the interior is regularly emphasized through the presence of visitors/spectators peering through drawn curtains.

In fact, the notion of ‘interior decoration’, appearing for the first time in Thomas Hope’s 1807 _Household Furniture and Interior Decoration_ —and popularized through countless Victorian and Edwardian periodicals and manuals—firmly articulated the idea of the interior through decor. This new preoccupation led to the founding in 1837 of the London School of Design, rebranded in 1853 as the Museum of Ornamental Art (today known as the Victoria & Albert Museum). The interior became understood as the creation of a scenography, complete with adornments and furnishings which served to soften, conceal or transform—however fleetingly—the architectural structure, in order to make it livable, hospitable and culturally legible. In Vlad Ionescu’s words, the interior can thus be seen as the ‘moment when a building receives its cultural significance [and] “speaks” to its users’ (2). Such a dynamic, dialogic, relational approach to the interior is particularly striking in the nineteenth-century print culture through which a great variety of interiors were depicted and shaped. The idea of the interior as relational is also poignantly captured in numerous works of literature. One memorable example (among many) can be found in Charles Dickens’ _Hard Times_ , in the following exchange between Louisa and her dying mother: “‘Are you in pain, dear mother?’ ‘I think there’s a pain somewhere in the room,’ said Mrs. Gradgrind, ‘but I couldn’t positively say that I have got it.’” (chap.9).

If, as Walter Benjamin famously put it in the 1930s, ‘[t]he nineteenth century, like no other century, was addicted to dwelling,’ this conference, however, will attempt to qualify and/or revise Benjamin’s conceptualization of the Victorian interior as ‘the étui of the private individual’ (9), as well as his rather sinister notion that the nineteenth century encased the person ‘so deeply in the dwelling’s interior that one might be reminded of the inside of a compass case, where the instrument with all its accessories lies embedded in deep, usually violet folds of velvet’ (220). Instead, we wish to broaden the scope of attention to Victorian and Edwardian interiors not limited to the bourgeois, domestic and urban. Participants are therefore encouraged to consider a diverse array of interiors. Proposals may for example consider:

        *interiors which enabled a renewed critical engagement with the exterior rather than an anti-historical retreat from the world
        *complex or problematic interiors (such as public interiors, utopian/political/militant interiors, transparent interiors, gendered interiors, queer interiors, working-class interiors, cosmopolitan interiors, colonial interiors, natural interiors, etc.)
        *the aesthetic experiences, cultural practices, or socio-economic transformations made possible through the decorating/designing of interior spaces/rooms
        *how interiors and interiorities were staged, mediated and/or marketed, and the role played by new visual technologies (stereoscope, photography, museum displays etc.)
        *how the interior was represented across political, scientific, medical and architectural discourses
        *the poetics, aesthetics, politics and economics of the interior in literature, art, magazines, book design and material culture
        *the articulation between interiors and subjectivity, objects and people, the material and the immaterial
        *various forms of dwelling, as well as the allied notions of ‘home’, homelessness and homesickness
        *issues of preservation, renovation and re-use of nineteenth-century interiors
        *contemporary re-interpretations of the nineteenth-century interior in neo-Victorian fiction, heritage cinema, etc. 

Please send a 300-500-word abstract (for a 20-minute presentation followed by 10 minutes of question/discussion) with a short bio-bibliography to Catherine Delyfer ( AND Amélie Dochy (amé

Deadline for submissions: 10 July 2021
Notification of acceptance: 30 July 2021

Publication: a selection of peer-reviewed articles will be published in a special issue of _Cahiers Victoriens et Edouardiens_

Languages of the conference: English and French

Bauer, Dominique. The Imagery of Interior Spaces. Punctum Books, 2019.
Benjamin, Walter. The Arcades Project. Translated by Howard Eiland, Kevin McLaughlin. Harvard 1999.
Berstein, Susan. Roomscape. Edinburgh UP, 2013.
Cohen, Deborah. Household Gods: The British and their Possessions. Yale UP, 2006.
Dillon, Steve. ‘Victorian Interior’, Modern Language Quarterly 62.2 (2001): 83-115.
Edwards, Clive. Turning Houses into Homes. Routledge, 2015.
Edwards, Jason and Imogen Hart eds. Rethinking the Interior, 1867-1896: Aestheticism and Arts and Crafts. Routledge, 2011.
Fisher, Fiona, Patricia Lara-Betancourt, Victoria Kelley & Penny Sparke eds. ‘Complex Interior Spaces in London, 1850-1930,’ The London Journal 45.2 (2020): 177-188.
Gilbert, Pamela. Victorian Skin: Surface, Self, History. Cornell UP, 2019.
Hayes, Richard. ‘The Aesthetic Interior as Incubator of Health and Well-Being’. Architectural History 60 (2017): 277-301.
Heidegger, Martin. ‘Building Dwelling Thinking’ [1954], Poetry, Language, Thought, translated and introduced by Albert Hofstadter, Harper Collins, 1971, pp. 141-160.
Hoberman, Ruth. Museum Trouble. University of Virginia Press, 2011.
Ionescu, Vlad. ‘The interior as interiority’. Palgrave Communications. 4.1 (2018): 1-6.
Leckie, Barbara. Open Houses: Poverty, the Novel, and the Architectural Idea in Nineteenth-Century Britain, University of Pennsylvania Press, 2018.
Logan, Thad. The Victorian Parlour: a Cultural Study. Cambridge UP, 2001.
Maistre, Xavier de. Voyage autour de ma chambre [1794]. Flammarion, 2003.
Marcus, Sharon. Apartment Stories: City and Home in Nineteenth-Century Paris and London. University of California Press, 1999.
McNeil, Peter. ‘Designing Women: Gender, Sexuality and the Interior Decorator, 1890-1940’. Art History 17.4 (1994): 631-657.
Morrison, Kevin. Victorian Liberalism, Material Culture: Synergies of Thought & Place, Palgrave 2018.
Muthesius, S. The Poetic Home: Designing the 19th-Century Domestic Interior. Thames & Hudson, 2009.
Neiswander, Judith. The Cosmopolitan Interior: Liberalism & the British Home 1870-1914. Yale 2008.
Pimlott, Mark. The Public Interior as Idea and Project. Ram Publications, 2016.
Plotz, John. Portable Property: Victorian Culture on the Move. Princeton UP, 2008.
Rice, Charles. The Emergence of the Interior: Architecture, Modernity, Domesticity. Routledge, 2007.
Sparke, Penny. Nature Inside: Plants and Flowers in the Modern Interior. Yale UP, 2021.

Organising committee: Catherine Delyfer, Amélie Dochy, Alice Guerrin, Leslie C. Howard, Lilia Louati

Scientific committee:

Philippe Birgy (Université Toulouse Jean Jaurès)
Catherine Delyfer (Université Toulouse Jean Jaurès)
Amélie Dochy (Université Toulouse Jean Jaurès)
Isabelle Keller-Privat (Université Toulouse Jean Jaurès)
Laurent Mellet (Université Toulouse Jean Jaurès)
Fabienne Moine (Université Paris Est Créteil)
Christine Reynier (Université Paul Valéry Montpellier)
Laurence Roussillon-Constanty (Université de Pau Pays de l’Adour)
Laurence Talairach (Université Toulouse Jean Jaurès)
Gilles Teulié (Aix-Marseille Université)
Nathalie Vanfasse (Aix-Marseille Université)

CFP – CVE – Autobiographies

Call for contributions for Cahiers victoriens et édouardiens n°98, Fall 2023.

“Victorian and Edwardian Autobiographies”

A 400-word abstract and brief biography should be sent to Aude Haffen ( by November 10th, 2021. Notifications of acceptance will be sent by December 18th, 2021. Full articles (up to 7,000 words) will be due by June 10th, 2022.

Full CFP here.

Online event: “Popular forms and practices of reading and writing in the Victorian and Edwardian eras”

Les captations vidéo du séminaire :

Conference 1: Pr. Kirstie Blair (University of Strathclyde)

     ‘Prating of the Pit: Reading and Writing in the Northern Mining Districts’

Conference 2: Pr. Fabrice Bensimon (Sorbonne Université)

    ‘L’histoire ouvrière au prisme des autobiographies en Grande-Bretagne au XIXe siècle’.

Organising committee :

Françoise Dupeyron-Lafay and Fabienne Moine (Université Paris Est Créteil)

SFEVE Programme

Pour vous inscrire au séminaire en ligne et recevoir les informations pour se connecter, merci de suivre ce lien.

Friday 29 January 2021 3-6pm

3 pm : Opening words from Laurence Roussillon, president of the SFEVE and Fabienne Moine, vice-president of the SFEVE and co-organiser of the conference.

3.30 pm : Conference 1: Pr. Kirstie Blair (University of Strathclyde)

‘Prating of the Pit: Reading and Writing in the Northern Mining Districts’

Respondents : Françoise Baillet (Université de Caen Normandie) and Jean-Yves Tizot (Université de Grenoble Alpes)

4.30 pm : Conference 2: Pr. Fabrice Bensimon (Sorbonne Université)

‘L’histoire ouvrière au prisme des autobiographies en Grande-Bretagne au XIXe siècle’.

Respondents : Alexandra Sippel (Université Toulouse Jean Jaurès) and Sabine Reungoat (Université Paris Est Créteil)

5.30 pm: Question Time

KEYNOTE SPEAKER Kirstie Blair- UNIVERSITY of strathclyde

Kirstie Blair has worked at the universities of Oxford, Glasgow, Stirling and Strathclyde and is currently a Chair in English Studies at Strathclyde. She has published three monographs on Victorian poetry: her latest book, Working Verse in Victorian Scotland: Poetry, Press, Community (OUP, 2019) won the Saltire Society Scottish Book of the Year award in 2019. For the last decade she has worked primarily on popular verse cultures, and especially on working-class poets and the newspaper press. She is currently Principal Investigator on the AHRC project ‘Piston, Pen & Press: Literary Cultures in the Industrial Workplace’ (, and through this has developed a number of public engagement activities with industrial heritage museums, libraries and archives in Scotland and the North of England.

Title of the conference: ‘Prating of the Pit: Reading and Writing in the Northern Mining Districts’

Woodhorn colliery museum

Abstract : This talk draws on the archival work of the ‘Piston, Pen & Press’ project, to focus on networks of literary culture among miners in the North-East of England, and to examine how and why colliers engaged in literary activity. By investigating the wide range of societies with ‘mutual improvement’ as their object, as well as reading rooms, libraries and institutes, we can uncover more detail on how the many miner-poets of this region practiced their craft and met like-minded friends, creating local literary communities which operated via the newspaper columns of the regional press. Many of the working-class writers from the mining districts near Durham, Northumberland and Newcastle-upon-Tyne knew each personally and interacted both directly and indirectly with each other, and most were minor celebrities or known ‘characters’ in their local area, though their works and influence are now forgotten.. Politically, their works are often ambiguous: some writers were promoted and supported by trades unions and union-oriented newspapers, but many were also assisted materially by mine-owners and wealthy patrons and produced poems accordingly. Likewise, institutes, reading rooms and societies might be bottom up – formed and led by a committee of miners – or top-down – established by the mine-owner as a means of pacifying as well as assisting the workforce. What kinds of literature were available in these reading rooms, or what kind of topics were considered appropriate for lectures and debates in a local society, gives us insight into the kind of ‘high’ and ‘popular’ culture that workers could access, and how they deployed it in their own writings.

KEYNOTE SPEAKER Fabrice bensimon- sorbonne université

Fabrice Bensimon est enseignant-chercheur à Sorbonne Université, spécialiste de l’histoire de la Grande-Bretagne au XIXe siècle. Il a récemment édité Les Sentiers de l’ouvrier. Le Paris des artisans britanniques (autobiographies, 1815-1850). Textes de John Colin, Charles Manby Smith et William Duthie, traduction de Sabine Reungoat (Paris, Éditions de la Sorbonne, 2017) et Samuel Bamford, La vie d’un radical anglais au temps de Peterloo, traduction de Laurent Bury (Paris, Éditions sociales, 2019).

Title of the conference:

‘L’histoire ouvrière au prisme des autobiographies en Grande-Bretagne au XIXe siècle’

Samuel Bamford, Passages of the Life of a Radical

ABSTRACT: L’histoire ouvrière, naguère considérée comme sur le déclin, après son âge d’or des années 1960 et 1970, connaît outre-Manche un renouveau. Celui-ci s’appuie sur les questionnements de l’histoire des femmes et du genre, autour des domestiques et des ouvrières d’usine, sur ceux de l’histoire culturelle, autour des loisirs populaires et des cultures politiques, ou encore sur ceux de l’histoire transnationale, qui inscrit les ouvriers dans leurs mobilités et leurs migrations. Les formes d’écriture de l’histoire ouvrière changent également, avec des travaux qui cherchent à rendre compte de l’expérience vécue par les protagonistes, avec un intérêt renouvelé pour la biographie aussi. Enfin, ce renouvellement concerne les sources. L’histoire orale s’est imposée pour le XXe siècle, et la presse locale, souvent numérisée, pour le XIXe siècle. Surtout, nombre d’historiennes et d’historiens ont bâti des recherches à partir des autobiographies ouvrières. Certains de ces textes sont connus depuis longtemps, mais d’autres ont été localisés récemment. Ils ont été constitués en corpus au tournant des années 1980 par David Vincent, John Burnett et David Mayall. Alors que les autobiographies étaient utilisées ici et là, à l’appui de démonstrations fondées sur d’autres documents, elles représentent maintenant la principale source de plusieurs monographies : Jonathan Rose sur la vie intellectuelle des ouvriers, Jane Humphries sur le travail des enfants, Emma Griffin sur les bénéfices de la Révolution industrielle ou sur l’économie familiale, Fanny Louvier sur les domestiques, etc. Que nous dit cet engouement pour les autobiographies ouvrières ? Quel est leur intérêt particulier ? Changent-elles notre regard sur la vie ouvrière ? Quels problèmes spécifiques posent ces sources, si on les compare avec d’autres formes de l’écriture de soi, comme le journal privé ou la correspondance, ou avec les sources classiques de l’histoire ouvrière ?

Cahiers victoriens et édouardiens n°91 : Mediating Ruskin

91 Printemps | 2020

Mediating Ruskin/Colloque SFEVE, Pau, 8-9 février 2019

Edited by Laurence Roussillon-Constanty and Fabienne Gaspari

This collection of essays includes some of the contributions given at the Société Française d’Études Victoriennes et Édouardiennes annual conference ‘Mediating Ruskin: “Through a Kaleidoscope, Brightly”’, an event hosted by the Université de Pau et des Pays de l’Adour and the Château de Pau on 8-9 February 2019 and convened by ALTER (UPPA) and CLIMAS (UBM). The conference was one of the many venues and cultural events that took place worldwide throughout the year in celebration and acknowledgement of the lasting impact of the 19th-century polymath. The articles show how Ruskin’s oeuvre has been interpreted, translated and adapted and reveal the wealth of his writings as much as his lasting influence in England, but also in France, Belgium, the United States and Japan. In the various fields of art, architecture, or environment, Ruskin’s ideas have impressed many thinkers and writers who sometimes adopted them but also adapted or distorted them. These contributions aim to explore these echoes, reverberations, and resonances, and highlight the multifarious interpretations elicited by his abiding vision. The volume also contains a couple of articles unrelated to Ruskin, one from the SFEVE workshop at the SAES Conference in Aix-en-Provence held in June 2019, focusing on ‘Exception’, and one complementary article.

Les articles réunis dans ce volume sont issus du colloque annuel de la SFEVE intitulé « Au Prisme de Ruskin, ‘À travers l’éclat d’un kaléidoscope’ ». Ce colloque, qui s’est déroulé à l’Université de Pau et des Pays de l’Adour et au Château de Pau les 8 et 9 février 2019, avec la participation des laboratoires ALTER (UPPA) and CLIMAS (UBM), a fait partie d’un ensemble de manifestations scientifiques organisées à travers le monde – Ruskin 200 – destiné à marquer le bicentenaire de la naissance de John Ruskin. Les articles réunis ici montrent de quelle manière l’œuvre de Ruskin a été interprétée, traduite et adaptée, et ils ont pour objectif commun de démontrer la richesse des écrits de ce brillant penseur victorien et l’impact de ses idées en Angleterre, mais aussi en France, en Belgique, aux États-Unis et au Japon. Qu’il s’agisse d’art, d’architecture, ou encore d’environnement, les idées de Ruskin ont durablement marqué de nombreux penseurs et écrivains, qui les ont adoptées, mais aussi parfois déformées. Ce sont ces échos, ces résonances et les miroitements d’une pensée irradiante que ces contributions explorent, afin de redessiner, au prisme d’autres esprits, les contours d’une œuvre polymorphe. Ce numéro contient également un article issu de l’atelier de la SFEVE du Congrès de la SAES qui s’est tenu en juin 2019 à l’Université d’Aix-Marseille sur le thème « L’exception » et un article complémentaire.